Génèse de Coasters World

Génèse

Coasters World, comme tous les sites, est parti...d'une feuille blanche ! D'ailleurs nous parlons de Coasters World, mais il faudra encore quelques années avant d'en arriver là ;-) Il s'agissait à l'époque de Roller Coaster of World, domaine gratuit de Free à l'adresse rcofw.free.fr.
Par un après-midi du moins d'août 2003, NaiRolF s'est mis à la tâche pour concevoir son site sur sa passion : les montagnes russes. Quelques jours plus tard et quelques corrections apportées grâce à l'aide de son père, et Florian commençait à coder son site.
C'est le 26 août 2003 que RCofW a fait son entrée sur le web. Il s'agit d'une version bêta, totalement en html, seul code que Florian maitrisait.
Voici le plus vieil accueil qu'on puisse avoir de RCofW :
Accéder au premier accueil de Roller Coasters of World

Mais s'occuper seul d'un site n'est pas une chose facile : il faut trouver le temps de tout mettre au point, la motivation de continuer. C'est ce qui a manqué à NaiRolF, et dès les premiers mois de sa création, Roller Coasters of World a commencé à ne plus être mis à jour...

RCofW

C'est après quelques mois d'inactivité que NaiRolF engage BenJ, donc moi l'auteur de cette génèse, en avril 2004 pour remettre son site au goût du jour. Ce sera alors le vrai lancement du site, qui profitera d'avoir à présent deux webmasters et non plus un seul qui lui sont totalement dévoués.
En travaillant sur les bases du site déjà fait, Roller Coaster of World commence doucement à se faire un nom avec de nombreuses mises à jour, presque quotidiennes à vrai dire. De nombreuses rubriques qui étaient prévues jusqu'alors voient le jour : le dictionnaire, les records. En gros tout ce qui ne nécessitait pas d'être souvent mis à jour. Les FicheCoasters se faisaient de plus en plus nombreuses...Enfin, on parle ici de 50 FicheCoasters, pas plus ;-)


Logo de la Version 1.0 de Roller Coasters of World

Nous avons ensuite peu à peu incorporé du php dans nos pages : la version 1.1 est née. Alors que NaiRolF se concentrait sur les modules php, je passais du temps pour affiner le design, avec toujours comme base la toute première ébauche qui datait déjà de plus d'un an. Un nouveau logo est arrivé, affichant avec fierté la mention "V 1.1". Ce logo est tout à l'image du site à cette époque : assez grossier dans son design et sa gestion.


Logo de la Version 1.1 de Roller Coasters of World

C'est à cette époque le site prend vraiment vie et a un bon nombre de visiteurs par rapport à sa taille. Des compteurs php apparaissent partout, la base de données s'automatise, une NewsLetter apparaît, le sondage, devenu maintenant une institution sur Coasters World, trône au milieu de l'accueil du site. Enfin, un moteur de recherche dans les news permet de mieux s'y retrouver.

Un jour, sur le quai d'une gare, NaiRolF me parla d'une grande idée : avoir un site totalement automatisé, innovant autant dans le design que dans les modules. Pour ça, une arme : le php ! L'idée de la V2 était sur les rails ! Florian apprit en quelques semaines le php grâce au Site du Zer0, fait de tutorials qui s'adressent justement aux "zéros", comme ils disent. Le but de la V2 était d'être les auteurs de tout notre php, c'est à dire de ne pas télécharger des modules sur le net, qui fonctionnent souvent mal ensemble. Nous sommes fin 2004.
Nous avons engagé durant cette période Pepereludo, maintenant bien connu sur le net. Il m'a aidé à remplir les FicheCoasters, puisque le but était maintenant de remplir la base de données, comme nous avions les outils à disposition. Hélas, nous nous sommes vite retrouvés à deux seulement. A cette époque, nous avons même demandé à Ameworld de faire partie de leur portail, étant donné le gros site que nous préparions et qui était à la hauteur des leurs. Ils ont hélas refusé.
Début avril 2005, la V2 est terminée ! Il aura fallu y travailler pendant 7 mois. La date de l'ouverture, déterminée depuis longtemps, approchait : le 9 avril 2005.

Roller Coaster of World a disparu ce matin là.
Voici la dernière image qu'on a pu voir de lui :
Accéder au dernier accueil de Roller Coasters of World

Version 2

Le 9 avril 2005, le site était prêt à ouvrir ! Mais Florian et moi n'étions pas sur le site ce jour-là... Eh oui, nous étions à Disneyland Paris pour tester Space Mountain Mission II le jour de son ouverture ! Oui bon ce n'est pas très professionnel, mais tout s'est bien passé quand même ce jour-là.


Logo de la Version 2 de Coasters World

Quoi de neuf webmaster ? Un espace membre, donc un compte entièrement gérable, une base de données automatisée, des news automatisées, ce qui oblige donc la création d'un espace admin. Devant la simplicité de poster des news, celles-ci se sont faites plus nombreuses. Un dico plus clair, un historique toujours présent mais plus joli etc...
Mais le plus important, c'est quand même le changement de nom du site, pour Coasters World, et le changement d'adresse ! En effet, le mémorable rcofw.free.fr a laissé place à coastersworld.info. Eh oui nous étions à l'époque en .info et non en .fr comme aujourd'hui.
Une autre nouveauté, dont Florian et moi ne voulions pas, mais que nous devons à notre partenaire de l'époque, a ouvert ses portes : le Coasters Forum. Nous ne le savions pas, mais c'est ce forum qui sauvera la vie de Coasters World, le rendant plus attractif et faisant vivre une vraie communauté de Coasters Fans.
Accéder au visuel du premier accueil de Coasters World
Accéder au visuel du premier design du Coasters Forum

Le site a grandi à la vitesse de l'éclair dans les mois qui ont suivi. Les mises à jour se sont faites très nombreuses, suite à notre prise de conscience que nous avions besoin des membres pour nous aider. Le forum nous aidait à voir les plus motivés pour les embaucher. Plus de news, l'apparition d'évènements comme Halloween et Noël, des reportages variés, les vidéos Disney proposées par Ericlovestztot. La coupe du monde des coasters est apparue en 2006, alors que la coupe du monde de football était dans tous les esprits. Mon idée, exposée à NaiRolF le soir sur une plage de Salou (eh oui près de Port Aventura) l'a tout de suite enchanté et a vu rapidement le jour. L'édition 2007 a été reconduite, en séparant cette fois les woodens et les steels. L'édition 2008 devait devenir la coupe du monde d'Europe, mais nous avons été trop occupés pour la mettre en place.

Nous avons ensuite tenté d'affiner le design. NaiRolF n'en pouvait plus du gros logo en haut de la page qui prenait toute la place. Non, il fallait évoluer en même que les autres sites du net, c'est à dire avoir un logo discret et incorporé au tableau principal. Voici le résultat :
Accéder au visuel du second accueil de Coasters World

Au Parc Saint-Paul, sur la tour de chute libre, une idée vint à NaiRolF l'été 2006 : pourquoi ne pas lancer notre second site, sous le nom de Parcs World ? L'idée m'a enchanté, et nous avons travaillé pendant plus d'un an (en payant le nom de domaine évidemment...) sur ce site...qui n'a jamais ouvert ! L'idée était de faire des deux sites deux entités complémentaires, d'où leurs designs qui se rapprochaient franchement. Pourquoi tant de labeur pour rien ? eh bien Florian et moi étions en classe préparatoire, et donc nous étions fortement pris par nos études pendant deux ans. Ce fut un succès scolaire, mais un echec cuisant pour Parcs World. L'idée fut officiellement abandonnée lorsqu'on a dû payer pour une 3e année d'hébergement, ce que nous avons refusé.
Mais Parcs World a tout de même laissé des traces sur Coasters World : sa dernière parure ! En effet, Parcs World reprenait le design de Coasters World, mais avec des couleurs pastels vertes, nous avons donc adapté Coasters World en l'habillant de bleu pastel. Ces couleurs seront les dernières utilisées sur la V2.
Accéder au visuel de Coasters World V2
Voici de plus pour vos yeux, et pour la première fois, le logo de Parcs World :


Logo de Parcs World

Ce logo n'est évidemment qu'une maquette non définitive. Nous avions aussi prévu la bannière qui relierait les deux sites :


Bannière de CW et PW

S'est ensuite suivi une époque avec assez peu de mises à jour, le site poursuivant sa quête de coaster fans assoiffés de news grâce au Coasters Forum.
C'est le moment où la communauté s'est vraiment construite, avec la conception des T-shirts Coasters World (merci à PmLondon pour son formidable travail !) et les inoubliables meetings que les membres organisent !


Dernier logo du Coasters Forum

Accéder au dernier visuel du Coasters Forum V2

En février 2008, Nico m'appelle sur mon portable et me parle de superbes logos qu'une amie à lui sait faire. Vient alors l'idée d'une...V3 ! Mais quelle idée !! La nouveauté de la V2 était le php, celle de la V3 serait le css !

Version 3

La grande aventure commençait en février 2008 !
Des moments de doute, de démotivation, 9 mois de travail n'auront pas suffi à nous décourager, nous travailleurs de l'ombre !
Voici donc maintenant sous vos yeux la Version 3 de Coasters World et de son forum.
Prenez-y autant de plaisir que nous en avons eu à la concevoir, c'est un ordre ;-)

Les ratés !

Savoir rire de ses echecs n'est pas facile, mais c'est ce que nous allons essayer de faire dans cette rubrique ;-)
Nous allons aussi parler des projets qui n'ont jamais vu le jour, et il y en a. Nous dirons tout ici !

Le Coasters' Game
Voici donc une rubrique qui a vu le jour et est restée presque un an en ligne. Pourquoi alors le considérons-nous comme un echec ?
Eh bien le jeu n'a jamais été à la hauteur de nos attentes, malgré notre codeur (Sebteck) qui était dévoué à sa tâche. Rappelez-vous : il s'agissait de garder notre souris dans un cercle qui bougeait en même temps qu'un wagon sur des rails. Après être trop souvent sorti, notre rider fou vomissait son repas de la veille et c'état le game over.
Voici quelques images :



Après quelques mois, lorsque le jeu n'avançait plus et que les membres s'en sont lassés, nous avons décidé d'abandonner. Nous avons prévenu afin que les intéressés puissent télécharger la dernière version qui serait disponible, puis nous avons supprimé la page définitivement.

Les mascottes
Non ce n'est pas une farce ! Nous avons voulu donner des mascottes à Coasters World et Parcs World, qui était à cette époque sur les rails. Il s'agissait de Coasters Boy et Parcs Girl. Comment ne pas en rire maintenant...
Voici Coasters Boy :

Bon vous l'avez compris, cette mascotte est tellement copiée sur Niglo que je n'ai jamais osé la présenter, de peur d'être accusé de plagiat. Donc, aux oubliettes Coasters Boy ;-)

Un concours No Limits
Encore un projet qui traîne depuis des mois, et qui est même malgré tout indiqué sur le site : le projet No Limits dont le gagnant verra son coaster référencé sur le site ! Voici la présentation :



Le logo du Coasters Forum V3
Pas besoin de retourner très loin dans le temps pour avoir un "raté". Ce n'est pas vraiment un raté puisque le résultat final est mieux que celui que j'escomptais. Avant que nous décidions de mettre le forum dans le cadre de Coasters World, afin d'harmoniser totalement les entités, le forum V3 avait son propre logo. Le voici :

Vous voyez où est le problème de ce logo ? Si le côté communautaire est bien mis en avant, on ne voit pas une seule montagne russe sur ce logo !! Un comble quand même ;-)


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